30/11/16

El gran delirio. Hitler, drogas y el III Reich — Norman Ohler

Jesús Aller

El alemán Norman Ohler, periodista y autor de obras de ficción, se estrena en el género historiográfico con este libro, publicado en 2015 (versión española en Crítica, 2016, trad. de Héctor Piquer Minguijón), que explora la influencia de diferentes tipos de drogas en el régimen nazi y sus campañas militares, un aspecto escasamente investigado. Su riguroso trabajo pone de manifiesto que tanto en la sociedad alemana como en sus ejércitos, el uso de estimulantes químicos tuvo un carácter generalizado, y que el propio Adolf Hitler fue un politoxicómano en la última etapa de su vida. El consumo de sustancias estupefacientes por los nazis, sin llegar a ser un agente monocausal, se perfila sin duda como un elemento importante que ayuda a explicar lo ocurrido en aquellos años.
Prolegómenos
Ohler nos introduce en la inveterada tradición alemana de producción y distribución de drogas, con hitos tan decisivos como el aislamiento de la morfina, principal alcaloide del opio, por Sertürner en 1805, o la síntesis de la diacetilmorfina (heroína) por la Bayer en 1897.

29/11/16

Los cristales de la noche — Carlos Noguera

"Destaca su afán por aprehender la ciudad, esta vez a partir del rescate de la oralidad de sus habitantes. La voz narrativa se desliza mimetizándose en el diálogo de los personajes que recrean desde la barra del bar, el ámbito festivo del prostíbulo o la sala velatoria de la funeraria, el laberinto de concreto, polución y asfalto de la ciudad, vista y vivificada por el agudo ojo de un provinciano...": José Carlos De Nóbrega,  Derivando a Valencia a la deriva, Valencia, 2008

Julio  Rafael Silva Sánchez

Nos gustaría pensar que la frase anterior puede servirnos como aproximación contextual a la obra narrativa del escritor venezolano Carlos Noguera (Tinaquillo, estado Cojedes, 1943 - Caracas, 2015),  en un recorrido arbitrario, subjetivo y poético por las páginas de su quinta novela: Los cristales de la noche1 (publicada en la colección Alfaguara, de Santillana Ediciones, el año 2005),  obra en la cual el autor prolonga sus pulsiones, temas, ambientes y personajes desplegados en sus novelas anteriores, en una nueva metáfora de la realidad urbana y de la sexualidad del venezolano, a través de formas ficcionales que hurgan zonas oscuras de la psique y la conducta de sus actores.

28/11/16

La clase obrera no va al paraíso: Crónica de una desaparición forzada — Ricardo Romero (Nega) & Arantxa Tirado

«El obrero tiene más necesidad de respeto que de pan» Karl Marx
«Del hambre real, de la falta de comer de nuestros padres, habíamos sacado nosotros el instinto de morder» Javier Pérez Andújar, Paseos con mi madre

Introducción

Este libro surge con la finalidad de buscar explicación y dar respuesta a una ausencia. Tras la ola de recortes y la brutal ofensiva que desde la Troika se lanzó contra nuestro país, en connivencia con un gobierno reducido al papel servil de mero gestor de la contrarreforma, aparecieron distintos movimientos de masas destinados a frenar dicha ofensiva neoliberal.

Del 15M (embrión y precursor) a las distintas mareas (sanidad, educación, justicia…), pasando por los yayoflautas, la Plataforma de Afectados por la Hipoteca (PAH) o colectivos como Democracia Real Ya! (DRY), Juventud Sin Futuro (JSF) o Yo No Pago, las calles de nuestras ciudades han sido escenario de infinidad de manifestaciones, sentadas, acampadas, batucadas, performances, cargas indiscriminadas, ocupaciones y (las menos veces) de acción directa. Al margen de sus diferencias y sus características propias, un hilo conductor recorre todas y cada una de las recientes movilizaciones y colectivos que han avivado el conflicto social y han agitado la calle: la ausencia significativa de la clase obrera.

27/11/16

El lugar de la crítica. Teoría crítica, hermenéutica y el problema de la trascendencia intrahistórica — José Manuel Romero Cuevas

Un cuestionamiento de lo más sólido al modo en que la teoría crítica ha sido devaluada por parte de Jürgen Habermas y Axel Honneth
Javier Garriga

El título de la obra es ya una apretada síntesis de lo que podemos encontrar en sus páginas: la crítica teórica tiene lugar (está siempre ubicada espacio-temporalmente) y, como tal crítica, tiene un lugar específico (que es a la vez perspectiva, tradición y conflicto). La complejidad de esta doble tesis, en absoluto trivial aun si solo se toma en cuenta la persistente disputa (de familia) entre contextualistas y universalistas morales, es enfrentada en este nuevo trabajo de Romero con mayor solidez y productividad que en su primera obra de referencia sobre la materia1. Puede decirse que, desde entonces, el autor no ha dejado de ver en la hermenéutica «una tradición teórica que, además de la hegeliano-marxista, ha pretendido asumir con radicalidad la historicidad y el carácter situado de la actividad teórica»2. Ahora, la pertinencia que la autorreflexión hermenéutica va a tener para la crítica se pone en marcha dando cumplimiento a la línea de fuga más fecunda que dejó abierta en aquel otro texto y que probablemente constituye lo mejor de este libro: el modo como Romero se apropia del pensamiento de Benjamin. Para llegar ahí, sugiero una lectura que, por su carácter asimismo dual, servirá al propósito de reseñar una obra que ya es considerablemente pedagógica.

23/11/16

León Trotsky y el arte de la insurrección — Harold Walter Nelson

Matías Maiello

Se trata de un libro inquietante. Escrito por un Coronel del Ejército norteamericano, analiza de manera documentada la evolución del pensamiento militar de León Trotsky hasta el triunfo de la Revolución Rusa. Desde el otro lado de la barricada, Nelson descubre la profundidad del revolucionario ruso como teórico militar, como estratega y “general” revolucionario.

Si la insurrección de Petrogrado de octubre de 1917 pone de relieve la talla de Trotsky como estratega, sus análisis sobre la Primera Guerra de los Balcanes (1912-13) ya lo muestran como precursor de temáticas que serán fundamentales para el análisis del fenómeno de la guerra en el siglo XX, y que décadas después desarrollarán autores como John Keegan o Michael Howard1.

Desde este punto de vista, no llama la atención el interés de un militar como Nelson en la obra del fundador del Ejército Rojo. Tampoco sería el primero en tener esta inclinación; la tuvo, por ejemplo, el diplomático e ideólogo de la estrategia norteamericana de la “contención” en la Guerra Fría, George Kennan 2.

22/11/16

Naturaleza y forma del Estado capitalista — Antoine Artous et al.

Facundo Nahuel Martín

Este nuevo libro colectivo puede enmarcarse en el debate de la “derivación” del Estado a partir de las relaciones de producción capitalistas. La publicación constituye una novedad de peso en el campo de la investigación marxista, tanto por la originalidad de los autores presentados como por el hecho de que el propio debate de la derivación ha permanecido relativamente desconocido en nuestro medio. En la tradición marxista y en los propios textos de Marx, como se suele repetir, la teoría del Estado ha constituido históricamente un nudo de dificultades. El debate de la derivación (que comenzó en Alemania en los años 70) intentó suplir esa carencia, construyendo una teoría del Estado a partir del despliegue dialéctico de las categorías de la crítica de la economía política, buscando deducir lógicamente la forma Estado de las articulaciones categoriales que estructuran el capital, el valor y la mercancía. El propósito de la derivación es mostrar la correlación sistemática entre Estado y capital comprendidos como formas diferenciadas de una misma relación social. No se trata de reducir los asuntos de la política y el Estado a una base económica dada previamente, sino de deducir dialécticamente (por remisión a una totalidad de relaciones de carácter sistemático) la necesidad de la separación entre lo político y lo económico en el capitalismo

Karl Marx: Greatness and Illusion — Gareth Stedman Jones

Communism collapsed nearly 30 years ago, but the influence of Karl Marx lives on. Marxist approaches are found in some of the most interesting history and sociology being published today. Marx’s works, including “The Communist Manifesto”, written with Friedrich Engels in 1848, may have had more impact on the modern world than many suppose. Of the manifesto’s ten principal demands, perhaps four have been met in many rich countries, including “free education for all children in public schools” and a “progressive or graduated income tax”.

There is no better guide to Marx than Gareth Stedman Jones of Queen Mary University of London. In a new book he offers rich descriptions of Marx’s life, much of which was spent in abject poverty. German-born “Karl”, as the author refers to him, would work three or four days straight without sleep and was constantly ill (his uncompromising diet, based on “highly seasoned dishes, smoked fish, caviar and pickled cucumber together with Moselle wine, beer and liqueurs”, can hardly have helped). He comes across as unpleasant: arrogant, racist and constantly borrowing money off Engels.

For readers most interested in such details, Francis Wheen’s biography of Marx, published in 1999, may be a better choice. Mr Stedman Jones’s book is above all an intellectual biography, which focuses on the philosophical and political context in which Marx wrote. He completed a doctorate in philosophy in 1841 and was surrounded by heated discussions about the consequences of industrialisation and the place of religion in the modern world. He was an avid reader of The Economist, while publicly dismissing it as the “European organ of the aristocracy of finance”.

21/11/16

Debates latinoamericanos. Indianismo, Desarrollo, Dependencia, Populismo — Maristella Svampa

Massimo Modonesi

A lo largo de un espeso libro de medio millar de páginas, Maristella Svampa presenta una guía y un mapeo de una serie de debates latinoamericanos de ayer y hoy. Está destinado a convertirse en una referencia indispensable sobre el tema tanto porque son escasos los intentos de esta envergadura como porque la ambición, en este caso, está soportada por la calidad del resultado y el renombre de la autora, elementos que le otorgan un amplio alcance en el tiempo y el espacio a fin de que sea un punto de partida para futuras reflexiones y un instrumento de proyección del pensamiento social latinoamericano.

La intención declarada de Svampa es conectar vetas sobresalientes de la tradición y la actualidad de esta línea de pensamiento para tratar de revertir la falta de acumulación que merma su posibilidad de consolidación y trascendencia y, por tanto, su capacidad de hacer contrapeso –más allá de la retórica pos o decolonial agregaría yo– a las corrientes dominantes de matriz eurocéntrica. El rastreo de una serie de autores, perspectivas, conceptos y líneas de debate que realiza la socióloga argentina en torno a cuatro temas cruciales –el indianismo, el desarrollo, la dependencia y el populismo– constituye en sí una aportación neta en esta dirección. Basada en más de 50 páginas de bibliografía, Svampa hace gala de una notable capacidad de síntesis y formación interdisciplinaria, y ordena estas grandes problemáticas, desagregando los debates que las atravesaron y las nutrieron.

20/11/16

Karl Marx. Essai de biographie intellectuelle — Maximilien Rubel

La réédition de Karl Marx. Essai de biographie intellectuelle, l'oeuvre essentielle de Maximilien Rubel, a lieu vingt ans après sa mort, et près de soixante ans après sa parution. Et malgré le temps, cet ouvrage, qui fut un événement politique autant qu'intellectuel à sa parution, n'a rien perdu de sa force. Dans cet Essai, Maximilien Rubel s'est s'efforcé de retracer minutieusement le cheminement intellectuel de Karl Marx, de reconstituer sa pensée sociologique et éthique, dont les éléments sont épars dans les oeuvres les plus diverses en genre et les plus inégales en importance. En 1954, Maximilien Rubel a soutenu à la Sorbonne la thèse paradoxale de la genèse du marxisme comme courant de pensée à l'échelle mondiale, en l'absence d'une édition critique intégrale de l'oeuvre de Marx. Près de quarante ans après la révolution « marxiste » de 1917, il n'existait nulle part une édition historico-critique des oeuvres de « fondateurs », constatation aussi étonnante qu'inquiétante puisqu'en 1954 un tiers de la planète se composait de régimes qui, à l'exemple de l'URSS prise pour modèle, avaient réussi à se substituer à des régimes dits bourgeois et à se doter de constitutions à finalité communiste. Et ce communisme idéologique s'inspirait ouvertement d'une doctrine, le « marxisme », pris pour synonyme de « socialisme scientifique ». Il ne s'agissait donc pas de commenter telles ou telles thèses vulgarisées, mais de les replacer dans un ensemble intellectuel, en sorte que l'oeuvre éclaire, à la lumière de la pensée marxienne, le sens de l'interprétation idéologique et de l'utilisation politique auxquelles se sont livrés les champions d'un insaisissable « marxisme », qu'il soit orthodoxe ou hérétique.

Guerres et Capital — Éric Alliez et Maurizio Lazzarato (Introduction)

Nous vivons dans le temps de la subjectivation des guerres civiles. Nous ne sortons pas de la période du triomphe du marché, des automatismes de la gouvernementalité et de la dépolitisation de l’économie de la dette pour retrouver l’époque des «conceptions du monde» et de leurs affrontements. Nous entrons dans l’ère de la construction des nouvelles machines de guerre.1.

Le capitalisme et le libéralisme portent les guerres en leur sein comme les nuages portent la tempête. Si la financiarisation de la fin du XIXe siècle et du début du XXe a conduit à la guerre totale et à la Révolution russe, à la crise de 1929 et aux guerres civiles européennes, la financiarisation contemporaine pilote la guerre civile globale en commandant à toutes ses polarisations.2.

Depuis 2011, ce sont les multiples formes de subjectivation des guerres civiles qui modifient profondément à la fois la sémiologie du capital et la pragmatique des luttes s’opposant aux mille pouvoirs de la guerre comme cadre permanent de la vie. Du côté des expérimentations des machines anticapitalistes, Occupy Wall Street aux USA, les Indignés en Espagne, les luttes étudiantes au Chili et au Québec, la Grèce en 2015 se battent à armes inégales contre l’économie de la dette et les politiques d’austérité.

19/11/16

Discursos políticos, identidades y nuevos paradigmas de gobernanza en América Latina — Ángela Sierra González (Ed.)

Luisina Bolla

“La discusión de la certeza nos previene contra el fanatismo y nos vuelve más tolerantes, pues la Filosofía crea y clarifica conceptos, pero también nos enseña a vivir. Nos enseña a reconocer que primero somos sujetos sociales, y tan solo luego somos individuos”. Discutir las “evidencias”. Crear conceptos que se vinculen con la vida, que sean útiles para la vida, como quería Nietzsche. Reconocer que somos sujetos sociales y sólo después individuos. Tales son las premisas que orientan el conjunto de trabajos compilado por Sierra González, anunciadas ya desde una de las solapas del libro. Evidencias, conceptos y sujetos, todos son puestos a su vez sobre un suelo, situados, en un gesto a la vez político y filosófico. Porque el pensamiento no se ve ni se toca, pero pesa, como bien había dicho Rodolfo Kusch. En este libro, el pensamiento gravita sobre un espacio amplio pero delimitado: versa y pesa sobre América Latina.

La compilación constituye un interesante aporte al debate acerca de la coyuntura latinoamericana actual, desde una pluralidad de enfoques que analizan, capítulo a capítulo, diversos aspectos del escenario político de la región.

China moderna — Xulio Ríos

La modernización de China que lidera el Partido Comunista es más un proyecto histórico y cultural que ideológico. Se trata cerrar el capítulo de la decadencia iniciada hace dos siglos situando de nuevo a China en el epicentro del sistema internacional, asegura Xulio Ríos en su más reciente obra “China Moderna”, que abre la nueva colección “Una inmersión rápida” de Tibidabo ediciones.

A lo largo de sus doscientas páginas, Ríos aborda los aspectos políticos, económicos, culturales y sociales de la reforma en China pero ahondando en sus claves históricas. Concluye así que, en una China de dinastías, el Partido Comunista configura la primera “dinastía orgánica” de su historia, de forma que sus más de ochenta millones de miembros suponen la actualización del viejo mandarinato que durante siglos gobernó el viejo Imperio del Centro.

Ideológicamente, los comunistas chinos son eclécticos. Al pensamiento partidario (forjado durante el maoísmo y la reforma) suman el pensamiento occidental (marxismo pero también liberalismo) e igualmente el pensamiento tradicional, tan denostado en otras épocas. Donde los occidentales observan un galimatías pletórico de contradicciones, los chinos ensalzan la unidad de los contrarios primando una cosa u otra en función de las demandas de una coyuntura concreta y sin temor a incorporar preceptos al uso en nuestras coordenadas como el Estado de derecho o el imperio de la ley.

18/11/16

La muerte de la nación y el futuro de la revolución árabe — Vijay Prashad

Vijay Prashad, uno de los estudiosos más conocidos en el mundo de las relaciones internacionales y en el ámbito de la izquierda, acaba de presentar su nueva obra: The Death of the Nation and the Future of the Arab Revolution, publicada a un tiempo por la editorial norteamericana University of California Press y por la india LeftWord. La presentación es, por supuesto, idéntica:

“Este libro vertigionoso y oportuno de Vijay Prashad es el mejor texto crítico para el Próximo Oriente hoy en día en conflicto, de Siria y Arabia Saudita al caos en Turquía. Mezclando anécdotas emocionantes de informes a pie de calle que dan a los lectores una idea de lo que está en juego con una visión general sobre la geopolítica de la región y del mundo, Prashad nos guía a través de los cambios dramáticos en cuanto a actores, política y economía en el  Próximo Oriente durante los últimos cinco años. “La primavera árabe no fue derrotada ni en la plaza Tahrir ni en el zoco de Alepo”, explica. “Fue rotundamente derrotada en los palacios de Riad y Ankara, así como en Washington DC y París”.