17/8/17

La Autobiografía de Angela Davis — Sobre los inconvenientes de ser mujer, negra y comunista

Jesús Aller

La activista y académica norteamericana Angela Davis (1944) emprende muy joven la escritura de este libro, publicado por primera vez en 1974, y lo hace a petición de sus compañeros en el movimiento de liberación negro. Asume el compromiso con la intención de dar a conocer, más allá de su peripecia personal, un episodio emblemático de aquellas luchas en el que la solidaridad nacional e internacional fue capaz de torcer la táctica represiva del estado. La versión española de Capitán Swing acaba de aparecer en 2016 con un prólogo de Arnaldo Otegi y traducción de Esther Donato.

Angela Yvonne Davis nació en Birmingham (Alabama) en una familia de clase media negra. Un capítulo nos acerca a su infancia, marcada por la pesadilla de la segregación: “En el sur de Estados unidos muchos niños aprendimos a leer las inscripciones ‘Negros’ y ‘Blancos’ mucho antes que cualquier otra cosa.” En la escuela es educada en el culto al esfuerzo que ha de conducirla al triunfo, pero ella en seguida se da cuenta de lo injusto de un sistema racista que pone el listón mucho más alto a unos que a otros. Su sueño es llegar a ser pediatra, y con el apoyo de su familia no ve difícil conseguirlo. Ama la lectura y soporta las clases de piano y danza que le imponen. En la escuela y luego en el instituto, odia sobre todo la violencia que surge entre los chicos negros, y hace lo que puede por atajarla.

30/6/17

Augusto Roa Bastos, arte supremo de un gran novelista

Augusto Roa Bastos ✆ Fernando Vicente
A cien años del nacimiento del escritor paraguayo, se reeditan "Yo el Supremo" e "Hijo de hombre" y se publican los cuentos de "Encuentro con el traidor"

Alfredo Grieco y Bavio
 
Uno de los efectos del boom editorial de la literatura latinoamericana de los años 60 que este año festeja su cincuentenario favoreció el nacionalismo capitalizador y monopólico. Para cada nación ilustraba en los catálogos y en las librerías cosmopolitas, un novelista best-seller; preferentemente, unos pocos, con tendencia a concentrarse en un solo nombre, como una sola bandera lucía en los mapas políticos coloreados del subcontinente. En el Urupabol, el Benelux de Sudamérica, a Uruguay correspondió Juan Carlos Onetti, a Bolivia acaso el hoy menos recordado Néstor Taboada Terán, a Paraguay, sin duda alguna, Augusto Roa Bastos, cuyo centenario y cuya vigencia festejan este mes de junio la lengua castellana y todas las lenguas, incluso, no sin renuencias de algunos de sus hablantes, el guaraní.

Primer exportador mundial de energía eléctrica y primer importador mundial de whisky, Paraguay es el país americano que protagonizó más guerras internacionales y civiles. En 2011, un presidente de un signo político nuevo, el obispo Fernando Lugo (derribado al año siguiente por un golpe legislativo express) celebró el Bicentenario de una patria que se había vuelto también ella monopólica. El 2% de la población es dueño del 98% de las tierras, y en siglo y medio de historia gobernó casi sin interrupciones mayores, con elecciones y dictaduras, el mismo Partido, el Colorado, el que gobierna hoy, el que había liderado esa concentración terrateniente después de la guerra genocida (1864-1870) en que Paraguay fue derrotado por Brasil, Argentina y Uruguay con connivencia británica.

28/6/17

Marx, Capital and the Madness of Economic Reason — David Harvey

Published by Profile Books in the UK: 

“Marx’s Capital is one of the most important texts of the modern era. The three volumes, published between 1867 and 1883, changed the destiny of countries, politics and people across the world – and continue to resonate today. In this book, David Harvey lays out their key arguments.In clear and concise language, Harvey describes the architecture of capital according to Marx, placing his observations in the context of capitalism in the second half of the nineteenth century. He considers the degree to which technological, economic and industrial change during the last 150 years means Marx’s analysis and its application may need to be modified. Marx’s trilogy concerns the circulation of capital: volume I, how labour increases the value of capital, which he called valorisation; volume II, on the realisation of this value, by selling it and turning it into money or credit; volume III, on what happens to the value next in processes of distribution. The three volumes contain the core of Marx’s thinking on the workings and history of capital and capitalism. David Harvey explains and illustrates the profound insights and enormous analytical power they continue to offer in terms that, without compromising their depth and complexity, will appeal to a wide range of readers, including those coming to the work for the first time.”

14/6/17

'El tungsteno', de César Vallejo y la antesala de la Revolución de Octubre

Ernesto Toledo Brückmann

Iniciando el siglo XX Rusia era vista por el Perú como un país enigmático y lejano, apenas conocido como la tierra de Nicolás Gogol, León Tolstoi o Catalina La Grande, donde Napoleón -hacía ya muchos años- había perdido la más espectacular guerra de su historia (ESPINOZA, 2007). Pero en 1917 el enfoque periodístico cambió radicalmente, alcanzando proporciones excepcionales cuando los diarios de Lima informaron acerca del surgimiento de un nuevo poder y el establecimiento de un orden social distinto, marcado por el ascenso de obreros y campesinos.Ausente del Perú desde 1923, César Vallejo publicó en 1931 “El tungsteno” (Editorial Cenit, colección "La novela proletaria", Madrid) novela social que describe y denuncia el abuso y la explotación de los indios por parte del imperialismo norteamericano, encarnado en la minera "Mining Society", y el servilismo de la clase dominante peruana; geográficamente se desarrolla en las minas de tungsteno de Quivilca, situada hipotéticamente en la provincia de Colca, departamento del Cuzco. Por los acontecimientos descritos, la novela está ambientada en los primeros meses de 1917, después de la revolución de febrero y previo a la de octubre. Vallejo aprovechará el capítulo final para describir la reacción del protagonista frente un acontecimiento internacional que movió los cimientos de las sociedades en el mundo. 

4/6/17

La tradición marxista y la encrucijada postmoderna: Notas para una historia social y cultural en el Siglo XXI — Gustavo Hernández Sánchez

Alba Calvo

El hecho es que estamos aquí y que pronunciamos estas palabras en un intento de romper el silencio y de reducir nuestras diferencias, pues no son las diferencias las que nos inmovilizan sino el silencio. Y hay multitud de silencios que deben romperse.” Audre Lorde, 2003, 24 
1. Algunos apuntes sobre el libro 
“Quienes se imaginan que todos los frutos maduran al mismo tiempo que las fresas, no saben nada de las uvas”, con esta afirmación utiliza la feminista Nuria Varela el análisis de Paracelso, médico suizo del siglo XV, para explicar la situación de desigualdad económica en la que nos encontramos las mujeres con respecto a los hombres en base a lo que hemos considerado como trabajo. Como continúa explicando, hemos entendido que sólo es verdaderamente trabajo el que se realiza a cambio de un salario y obviado o desconocido las características del trabajo no remunerado realizado en el hogar (Varela, 2008, 172). En este sentido el ensayo que se presenta nos ofrece herramientas de análisis para poner en cuestión la ideología dominante socialmente aceptada, por seguir con el ejemplo de Paracelso, el autor incluye el proceso de maduración específico de las uvas pero también el de otros frutos. En otras palabras, integra la perspectiva del género, pero también otras como las de la clase y la raza, y por supuesto las diversas diferencias y combinaciones entre estas, sacando a la luz los conflictos acallados por el pensamiento imperante y atendiendo a las Otras voces [1] -las de los vencidos y las vencidas- para, como advierte la escritora nigeriana Chima manda Adichie, no caer en el peligro de una sola historia [2].Es decir, acabar con un relato que viene configurando y configura un determinado modelo de sociedad que trasforma los conflictos sociales en favor al interés del poder de las élites, pues podemos decir que m ás que “la información es poder”, que es el poder el que crea la información, estableciendo así unas normas y reglas que conforman la vida, y que sirven para perpetuarse e imponer un sentir general que camufla las desigualdades haciéndolas parecer el orden natural.   

29/5/17

Santos y eruditos — Terry Eagleton

Demian Paredes

Entre las decenas de títulos del teórico e historiador de la literatura británico Terry Eagleton (que abarcan temas literarios, estéticos, culturales, religiosos y políticos) hay una sola novela. Aparecida en su idioma original en 1987, en ella la gigantesca capacidad intelectual y creativa del profesor, ensayista y polemista se vuelca (por una vez) en el campo de la ficción; y con el buen humor del que Eagleton suele hacer gala en todos sus trabajos.  Porque si hay algo que se destaca línea tras línea, página tras página ―en medio de referencias históricas rigurosas, de precisión intelectual y de una amplísima biblioteca―, es el humor: tanto sardónico como irónico, picaresco como sencillamente ingenioso. Santos y eruditos nos lleva en su primer capítulo a la celda del revolucionario irlandés James Connolly el 12 de mayo de 1916, día en que será fusilado. La “ingeniería”, las metodologías y la ingente cantidad de recursos punitivos del Estado contra el individuo (en este caso, nueve hombres, entre sacerdotes, policías y autoridades varias) sorprenden y apabullan, al mismo tiempo que el tono de la narración invita a la risa o la sonrisa (amarga).

Pero Eagleton detiene las balas que se dirigen al pecho de Connolly, lo arranca “del aburrido continuum de la historia” —recordemos su predilección por las tesis benjaminianas y su libro Walter Benjamin o hacia una crítica revolucionaria― y nos retrotrae algunos años a la caldera bullente de la Europa que ya se abismaba, poco a poco, en la Primera Guerra Mundial, y a las cuitas intelectuales de Ludwig Wittgenstein con Bertrand Russell en la universidad. 

Mélancolie de gauche: La force d’une tradition cachée — Enzo Traverso

Michael Löwy

Este brillante ensayo* es un intento de recuperar una tradición ocultada y discreta: la de la “melancolía de izquierda”, un estado de ánimo que no forma parte del relato canónico de la izquierda, más propensa a celebrar los triunfos gloriosos que las derrotas trágicas. Sin embargo, el recuerdo de esas derrotas –junio de 1848, mayo de 1871, enero de 1919, septiembre de 1973– y la solidaridad con los vencidos irrigan la historia revolucionaria como un río subterráneo, invisible. En las antípodas de la resignación, esta melancolía de izquierda es un hilo rojo que cruza la cultura revolucionaria desde Auguste Blanqui hasta Walter Benjamin, pasando por Gustave Courbet y Rosa Luxemburgo, como también el cine crítico. Traverso revela con vigor y de modo contraintuitivo toda la carga subversiva y liberadora del duelo revolucionario.

La historia del socialismo a lo largo de dos siglos ha sido una constelación de derrotas, trágicas, a menudo sangrantes; pero esto no induce a la aceptación del orden establecido, sino todo lo contrario. En su último artículo, de enero de 1919, Rosa Luxemburgo escribió: “La vía al socialismo está pavimentada de derrotas… En ellas hemos fundado nuestra experiencia, nuestros conocimientos, la fuerza y el idealismo que nos animan.” El mismo espíritu anima a Che Guevara cuando, en octubre de 1967, dice a sus asesinos: “Hemos fracasado, pero la revolución es inmortal.” Sin embargo, esta dialéctica de la derrota podía conducir, señala Traverso, a una especie de teodicea seglar, con una fe casi religiosa en la victoria final. Es mejor reconocer, como hizo la propia Rosa Luxemburgo en 1915, que el futuro sigue siendo incierto: “socialismo o barbarie”.

25/5/17

Siete historias lógicas y un cuento breve — Salvador López Arnal (Prólogo)


Luis Vega Reñón 

Como bien saben todos los interesados en la obra de Manuel Sacristán, Salvador López Arnal es por dedicación, casi se diría por destino, uno de sus albaceas más sólidos y acreditados. Salvador cuenta en su haber con numerosas ediciones -más de una decena- de textos de Sacristán de diverso género (anotaciones manuscritas, apuntes de clase, conferencias, entrevistas, correspondencia, etc.), todas ellas con textos y materiales inéditos. 

Uno de sus trabajos editoriales puede considerarse precedente de la recopilación presente. Se trata de "Amables cartas lógicas", incluido en Salvador López Arnal y otros, eds., Donde no habita el olvido (Barcelona: Montesinos, 2005), pp. 161-191, un libro concebido en recuerdo y celebración del 40º aniversario de la publicación de la Introducción a la Lógica y al análisis formal de Sacristán (1964). "Amables cartas lógicas" reunía la correspondencia mantenida por Sacristán, a propósito de la aparición de su conocido y reconocido manual, con José Ferrater Mora, Miguel Sánchez Mazas y Víctor Sánchez de Zavala. 

24/5/17

El pianista que llegó de Hamburgo — Jorge Eliécer Pardo

Luis Carlos Muñoz Sarmiento 

El pianista que llegó de Hamburgo (1ª Edición, Cangrejo Editores, 2012; 3ª Edición, 2014, Colección Maestros Contemporáneos, Pijao Editores, de la que se cita aquí), del escritor tolimense Jorge Eliécer Pardo (El Líbano, 1950) es una novela que sin ser histórica ni testimonial, aunque se mueva en ambas aguas, y que más bien podría verse como una crónica-histórica, aborda la historia de una manera seria y digna, como pocas veces ha ocurrido en Colombia, salvo en novelas como Toá (1935), de César Uribe P., La bruja de las minas (1938/47), de Gregorio Sánchez G., Las estrellas son negras (1949), de Arnoldo Palacios, Esteban Gamborena (1955) y Marea de ratas (1960), de Arturo Echeverri M., La casa grande (1960), de Álvaro Cepeda Samudio, Celia se pudre (1986/1998), de Héctor Rojas Herazo, e incluso Días así (2009), de Raymundo Gomezcásseres por citar sólo unas pocas que no figuran en el canon oficial de la literatura colombiana, ni las cita la prensa: a las que les sobran méritos para estar ahí, pero que no están, precisamente, por incómodas. El pianista que llegó de Hamburgo es, en síntesis, el ascenso y la caída de un músico que llega de Europa, concretamente de la ciudad alemana de Hamburgo, a Colombia, se establece en Bogotá, luego en los Llanos Orientales y regresa a la capital para morir. Su nombre: Hendrik Joachim Pfalzgraf. 

23/5/17

Pertenencia: Narradores sudamericanos en Estados Unidos — Melanie Márquez Adams & Hemil García Linares

Carlos Gámez

Llega a mis manos Pertenencia: Narradores sudamericanos en Estados Unidos, una antología de autores latinoamericanos no caribeños residentes en los “States”, compilada por Melanie Márquez Adams y Hemil García Linares, y me alegra mucho reencontrarme con compañeros y amigos. Con las palabras de Fernando Olszanski en el prólogo, quien afirma que la idea del libro “fue siempre convocar a narradores de origen sudamericano que residan en Estados Unidos y que nos puedan contar, a través de la ficción, cómo es vivir en el gran país del norte, sin olvidarnos de dónde venimos” (p. 11). 

Con la prosa autobiográfica y atormentada de ese judío errante que escarba en las zonas oscuras de su familia, como es Gabriel Goldberg y su fragmento de La mala sangre (Interzona). Con la fuerza narradora de Pedro Medina, arrolladora en este caso, tal vez el mejor de sus textos hasta el momento, que en “La casa desaparecida” ha pulido sus armas hasta la excelencia, elevando a nivel literario el dialecto del español que se usa en Miami, en una historia sobre el desarraigo y el abandono del hogar. Con la escritura de Vera, a medio camino entre lo diarístico y lo inventado, cuestionándose continuamente las fronteras entre realidad y ficción en su “Notebook”. O con la solvencia del Chascas Valenzuela, en este caso adentrándose en el drama del SIDA con “El filo de tu piel”, un fragmento de su próxima novela.

22/5/17

Albert Einstein. Constructor de universos — Vincenzo Barone

Salvador López Arnal 

Lo más importante: una biografía, del físico italiano Vincenzo Barone [VB], una nueva biografía de Albert Einstein (no es fácil escribir sobre un científico-filósofo de su importancia a estas alturas, tras miles y miles de aproximaciones) absolutamente recomendable. El libro, muy bien escrito, se lee como una buena novela, está estructurado en diez capítulos (más la introducción, las fuentes bibliográficas y un índice nominal): 1. Infancia y juventud. 2. La proeza de 1905. 3. La vida privada. 4. Ingeniero jefe del Universo. 5. La fama mundial. 6. "Dios no juega a los dados". 7. Del Viejo al Nuevo Continente. 8. Guerra y paz. 9. El gran sueño. 10. El cerebro del genio.

No se puede decir todo sobre la vida y las grandes aportaciones científicas, y también filosóficas, de Einstein (ni siquiera Abraham Pais lo consiguió en aquel libro inolvidable: El Señor es sutil… La ciencia y la vida de Albert Einstein). Pero, sin duda, Vincenzo Barone nos cuenta muy bien lo esencial, destacando -aunque no solo- en su aproximación a la obra científica del autor de "¿Por qué socialismo?". ¿Conviene volver a Einstein? Conviene. Un ejemplo:

21/5/17

La Rosa Roja, la biografía gráfica de Rosa Luxemburgo — Kate Evans

Daniel Gigena 

Niña rebelde, filósofa, economista, periodista, agitadora social, amante, líder política y mártir de la revolución socialista, Rosa Luxemburgo (1871-1919) es un emblema de la lucha de clases y arquetipo para muchas mujeres, socialistas o no, de nuevas generaciones. En forma de biografía gráfica, La Rosa roja cuenta los avatares de su vida, desde la infancia en una familia judía (en una Polonia fuertemente antisemita, mucho antes del nazismo) hasta la consagración como pensadora y activista revolucionaria. Kate Evans (Montreal, 1972), escritora e ilustradora residente en el Reino Unido, es además luchadora por los derechos sociales. La Rosa roja, su anteúltimo libro, se publicó en el sello Verso Books en 2015. Gracias a Ediciones del Instituto del Pensamiento Socialista, se puede leer y disfrutar la versión al castellano. La edición argentina sigue de manera fiel el original, que contiene fragmentos nunca antes traducidos al español de la correspondencia de Luxemburgo. Evans investigó en profundidad la vida de la revolucionaria que prosiguió las hipótesis de Karl Marx hasta dar con una clave anticipatoria en La acumulación del capital, obra de 1913 donde vaticinaba los estragos de las crisis del capitalismo.